Меню

Война с австралийскими кроликами

Тимирязев писал: «Потомство одного одуванчика за 10 лет покроет
площадь, в 15 раз превышающею площадь земной суши…» К счастью для нас,
не все семена одуванчика — самого плодливого растения на Земле —
прорастают, потому что «условия не благоприятствуют». Но представьте,
что условия идеальные. Тогда — катастрофа. Она и случилась в
Австралии, которую кролики буквально съедают.

“Когда касаемся цветка,
Звезду далекую тревожим…“
Биологический рекорд и беспощадная война

Джеймс Томсон

Кролики приехали в Австралию из Европы вместе с колонизаторами — как
мясо для пропитания. Они быстро размножались, росли, обеспечивая
рацион моряков.

Но колонизаторы обустроились, обжились, и только грусть о родной
Англии не пропала. Как рассказывает сайт австралийского Управления по
вопросам окружающей среды и наследия, чтобы почувствовать себя «как
дома», фермер Томас Остин и члены сообщества Викторианской
акклиматизации (по версии английской Википедии — Александр Бьюкенен)
выпустили на волю 24 кролика в Рождество 1859 года. Они думали, что
будут охотиться за ними, как это было на родине…

Прошло 70 лет. 24 кролика превратились в… 10 000 000 000 особей. Да,
10 миллиардов! Это абсолютный рекорд в размножении млекопитающих в
истории Земли.

Сначала миллионы, а потом миллиарды шли через Австралию со скоростью
80 миль (примерно 130 км) в год. В штате Виктория они уничтожили 2 000
000 акров (более 8 000 кв. км) цветочных земель, а далее шли,
опустошая всё на пути, через новый Южный Уэльс, Южную Австралию на
запад.

На “совести“ кроликов — исчезновение многих эндемичных австралийских
животных, разорение пастбищ, уничтожение лесов — они сгрызали
вкруговую кору, поедали древесную поросль. Более того, оголяя землю,
кролики стали одним из факторов эрозии: почва без леса, без травы
быстро выветривается, размывается, а на её восстановление требуются
сотни лет.

Чтобы остановить кроличьи полчища, применяли многое. В 1887 году
правительство Южного Уэльса пообещало 25 тысяч фунтов стерлингов тому,
кто предложит эффективный способ истребления кроликов. Такого способа
не нашлось, увы.

В начале и первой половине ХХ века кроликов пытались отстреливать, их
норы распахивали тракторами (так делают и сейчас), травили… В 1907
году в штате Западная Австралия возвели забор длиною 1833 км. Он
действует и сейчас: если вы проедете на авто или пройдёте и не
закроете калитку, получите серьёзный штраф. Параллельно ему, на 100
миль на запад, — второй забор, а в 160 милях от второго — третий.
Заборы считаются не особо эффективными, но их не убирают.

В 1950 году против кроликов впервые применили биологическое оружие —
вирус миксомы. Численность животных сократилась во много раз: умерли
99 % всех кроликов. Но выжившие обрели устойчивость к вирусу.
Следующим в 1995 году стал кальцивирус, вызывающий геморрагическую
болезнь. Он помогает удерживать стадо диких кроликов в пределах 300
000 000 особей, однако проблему также не решил.

Австралийский парадокс: кроликов много, но кроликов — нет!

В дикой природе на материке около 300 000 000 кроликов… В личных
хозяйствах, на фермах — несколько тысяч, наверное. В стране осталось 4
фермы, а в 2004 их было 80. Если вы решите просто так завести кролика,
без официального разрешения и т. д., то заплатите в среднем 44 000
американских долларов штрафа.

Диких кроликов заражают вирусами с помощью мух и мошек. Но насекомое
не способно отличить дикого кролика от домашнего, потому на фермах и в
личных хозяйствах приходится вакцинировать животных, что обходится
владельцам дорого (как обычно: производители вакцин используют момент
для обогащения).

Господин Хорридж, владелец действующей фермы, говорит, что ежегодно
тратит на вакцину для 1 кролика около 10 долларов. Если привлекать к
вакцинации ветеринара, то 1 кролик обойдётся в 40 долларов. То есть на
каждую тысячу кроликов нужно истратить 10 000 – 40 000 долларов, чтобы
привить молодняк. Очень подорожали и корма для кроликов. Потому
кроличье мясо стало почти исключительно ресторанным дорогим блюдом.

А использовать диких кроликов в качестве еды — мало желающих. Пусть
вирусы и не опасны для человека, но кто захочет есть мясо больного
животного? Да и по качеству оно здорово уступает фермерскому —
жилистое, твёрдое, красное.

Вот такая поучительная история. Ещё одна история, когда бездумное
поведение человека превращает что угодно в катастрофу.

Похожие записи:
Оставьте свой комментарий!

* Обязательные для заполнения поля
Все отзывы проходят модерацию.